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“谷歌之母” 沃西基的“重要”與“重心”
來源:《中國商界》雜志    2019-09-17 11:01:28

  2018年,谷歌公司凈賺了1776.67億美元,而87%的利潤都和她有關——蘇珊·沃西基(Susan Wojcicki),被稱為“谷歌之母”,YouTube現任CEO。從2011年起,她每年都會上榜《福布斯》雜志評選的“年度100位最具影響力的女性”。谷歌前CEO施密特說:“她的思維敏捷而大膽,令人欽佩,在公司上下乃至硅谷都極有影響力。”

  谷歌在她家的車庫誕生

  沃西基曾表示,對她影響最大的兩個人是其父母。1968年,蘇珊·沃西基出生在美國加利福尼亞州帕洛阿爾托,沃西基的父親是斯坦福大學的物理教授,母親是一名高中教師。父親教會了她如何進行系統分析,抓住問題的本質。從母親那里她學會了新聞和寫作,培養出了獨立思考的能力。

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  這些家庭教育的伏筆,直到1999年終于成形。當時的沃西基完成了人生三件大事,拿下了MBA、買了房、結了婚。因為房子是貸款買的,為了緩解壓力,通過朋友介紹,她將車庫和幾間房以每月1700美元的價格租了出去。

  在房客中,有兩名斯坦福大學的研究生。他們有時晚上一起吃披薩和M&M巧克力,一邊談論著他們的技術將改變世界,時不時還會感謝蘇姍家車庫里有洗衣機和烘干機。這兩個人就是谷歌的聯合創始人拉里·佩奇和謝爾蓋·布林。

  據說,謝爾蓋喜歡在車庫黑板上得意洋洋地寫上 “Google全球總部”幾個大字,而蘇珊和她的姐妹們則經常故意把這些字擦掉來揶揄他們。

  當時拉里和謝爾蓋宣布,他們要將整個互聯網都收錄和檢索起來。而蘇珊的想法則是“呵呵,你們瘋了么”“我不管你們如何改變世界,只要你們按時交房租就行。”

  當時蘇姍在Intel工作,沒想過要加入Google,因為當時很多著名的公司都有搜索引擎服務,比如 Alta Vista、Lycos、Excite等等。直

  到有一天,Google的服務器宕機了。她慌了,同時也很驚訝地發現,原來自己對谷歌如此依賴。盡管做搜索引擎的公司有很多,但谷歌最合她口味?;剡^神來,沃西基意識到:或許有很多人都和她一樣在用谷歌獲取信息。

  當時的她在Intel有穩定的工作,懷孕已四個月,而Google是一家創業公司,只有15名員工,且都是男性,這在很多人想來無法理解,她朋友們的想法也是 “你瘋了么?”

  蘇姍·沃西基回憶起這段經歷時,覺得最大的啟示就是:“生命不會總在完美的時間把機會呈現出來,放在扎著蝴蝶結的禮品盒里,等你打開。好的機遇往往在混亂不堪的時刻到來,你會覺得很有風險,也可能會忽視,甚至你覺得自己沒有準備好。但我們總是要在各種不確定性中很快地做出決定,因為這個世界變化太快了,機會稍縱即逝。”

  金點子不斷,開創先河

  1999年,第16名員工蘇姍·沃西基加入谷歌,成為了Google的第一名市場營銷人員,而且是一個沒有經費的市場經理,就這樣開始了她的營銷之路。

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  一上來,那兩個一心倒騰技術的創始人就拋給她一個難題:沒有經費,沒有推廣人員,如何打出谷歌的知名度?沃西基并未慌亂。她利用自己的人脈在高校推廣,說服學校將谷歌免費添加到校網的搜索欄上。同時,她還有一招——谷歌涂鴉(Google Doodle),融合了各個國家的經典日子,比如節假日、名人誕辰日,極具趣味性。

  雙管齊下,再加上有谷歌的技術做支持,谷歌由此積累了大量高價值用戶。如今的Google每天都會有新的涂鴉誕生,運用這六個字母,形成有文化內涵的圖畫和動畫,Google Doodle已經成為谷歌的一個魅力標簽。

  這兩個點子,讓Google搜索的“回頭客”越來越多。蘇珊又去發動廣告商投放廣告,緊接著,Google Adwords平臺上線,廣告主可以自行管理廣告的投放,廣告會根據人們的搜索詞相應出現。

  此外,她和團隊還想出了競價模式,出價越高的廣告位置就越靠上,這也成為眾多搜索引擎廣告爭相模仿的對象。

  至此,沃西基在谷歌打響了第一槍,但這時的她還遠稱不上“谷歌之母”,即便谷歌是在她的車庫里誕生的。好戲,還在后頭。

  在懷上第二個孩子后,沃西基決定改進Adwords,將Adwords從早期簡單的搜索引擎廣告改造為允許網站主在自己網站上發布公告的平臺,后來這個產品成為AdSense,一個完全自助的廣告平臺——通過分析網頁內容,提供一些和內容相關的廣告,因為內容相關的廣告更容易引起讀者的興趣,使廣告成為真正有用的信息,而不會給網友帶來太多騷擾。由此,Google AdSense 開創了一個全新的廣告模式。

  如今,Google AdSense每年可為谷歌貢獻140億美元以上收入。由于這項突出貢獻,蘇珊被授予 Google 最高員工榮譽獎,即Google Founders' Award。

  除了領導谷歌的廣告業務外,她還主導了最早版本的Google Image的開發。因為在搜索引擎記錄中她發現了很多圖片的搜索請求,她敏銳地意識到圖片搜索是一塊很大市場,并在后來負責Google Image的市場營銷工作。

  不得不承認,Google的Image搜索功能非常強大,可以按照不同類型簡化搜索過程,找到最適合客戶的圖片,也可以根據圖片去尋找相關的文字內容。

  大手筆革新,在失敗中前進

  在AdSense和Google Image獲得了巨大成功之后,蘇珊·沃西基又領導了Google Video的開發,負責運營谷歌Videos。在當時,網上的視頻內容極為稀少,谷歌希望能更快占領這一市場。

  剛開始,他們嘗試了很多策略,但都沒有生效,直到有一天他們突然想到了一個主意:允許Google Video讓全球用戶自己上傳視頻。于是一下子就火了。幾乎同時,在2005年的情人節,另一個免費視頻分享網站YouTube正式成立,并且發展速度超快,吸引了數以百萬計用戶,Google Video完全招架不住。

  沃西基發現自己的孩子對YouTube用戶制作的視頻反響強烈,并判斷這樣一個平臺會有巨大發展潛力。擺在沃西基面前的只有兩個選擇:要么假裝一切正常,嘗試對Google Video進行改善;要么承認失敗,尋求兼并YouTube。

  當時,除了谷歌外,還有微軟、雅虎、新聞集團(澳洲)等都到過YouTube位于加州的總部洽談收購事宜。但是,關于收購這個互聯網新秀很多媒體都不看好。當時的YouTube剛剛成立一年,僅有25名雇員,沒有盈利,陷入了各種版權訴訟,還要價16億美元。

  當時著名的互聯網老將馬克·庫班毫不客氣地對YouTube進行了批評,他寫了一篇文章,表示:“only a moron would buy YouTube”(只有傻帽才會去買YouTube)。

  沃西基又做了一個看似愚蠢的決定,她告訴董事會:“我們花大量時間打造的Google Video失敗了,敗給了YouTube,我們需要花超過15億美元來彌補這個錯誤。”因此,她“收集詳細數據制作了一些電子表格”,向佩奇和布林證明了收購YouTube網站的合理性。最終,在生下第三個孩子后,她力排眾議,說服了聯合創始人以16.5億美元收購YouTube網站。

  看似有點“饑不擇食”的傻帽行為,卻使YouTube成為如今全球最大的視頻網站,月活躍用戶數增至18億——略低于Facebook的20億用戶。到2018年,摩根士丹利對YouTube的估值為1600億美元。

  蘇珊·沃西基認為,其成功的秘訣是面對失敗時敢于承認,并從中獲得成長。

  收購YouTube不到一年,她又斥資31億美元收購了曾經最大的網絡廣告服務商Double Click。此次收購與收購YouTube,被認為是Google最成功的兩次行動。最終在2014年,她迎來了職業生涯的另一件大事——被任命為YouTube的CEO。

  在她的主導下,YouTube一方面繼續加強社交屬性、差異化內容,又加大利益分享促使用戶不斷增強內容質量。另一方面,YouTube開始針對不同的線上視頻市場做出嚴格的劃分,比如推出YouTube Kids、YouTube Gaming、YouTube Music以及YouTube Red付費項目。由此,YouTube順利找到了“下一個十億用戶”?,F在,YouTube的月活躍用戶仍在不斷增長,用戶每天觀看10億小時視頻。做完這些,沃西基“谷歌之母”“谷歌女財神”的地位才算落了實錘。

  為女性權利不斷奮斗

  盡管在谷歌舉足輕重,但沃西基卻很低調,還曾被媒體稱為“你從未聽說過的最重要的谷歌人”,因為在她的人生中還有另一大重心:家庭。

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  很多人可能認為,家庭事業難兩全,孩子就是事業的絆腳石。但沃西基卻并不認同,每一個孩子的誕生都讓她的事業進步:大娃——加入Google;二娃——打造AdSense;三娃——收購YouTube;四娃——收購Double Click;五娃——出任YouTube CEO。

  在她看來,五個孩子“培養了我完成多項任務的能力,能夠更好地安排事情的優先順序。因此,當母親有助于我事業上取得成功”。同時她認為,一個母親往往是一個更好的管理者,好的管理者要和母親一樣學會理解他人。

  曾有人問沃西基是如何做到帶五個小孩還事業成功時,她回答:“這句話暗示女性就應該在家帶小孩,其實是有偏見的。”

  面對同樣的問題,演員姚晨曾經在星空演講里反問道:“很多人問我,你是如何兼顧事業與家庭的?我一直很困惑,為什么沒有人問我先生同樣的問題呢?”

  面對偏見,蘇珊·沃西基從未妥協,她一直在用自己的方式不斷努力著。

  當年,沃西基在發現自己懷孕后就針對美國職業女性產假的現狀進行了一番調查,但結果卻讓她感到擔憂,因為大多數美國企業孕婦根本就沒有產假,無論她們從事的是什么工作。在私人企業領域,大約只有12%的婦女擁有帶薪產假,大約25%的婦女都選擇在產后10天左右就回歸工作崗位。于是,她決定身先士卒,為谷歌的女性謀取福利。她將自己的預產期放在公司的日歷上,得到了大家的支持和幫助。她后來也促使谷歌將12周的帶薪休假增加到18周,并且在谷歌停車場設置了很多準媽媽的停車位,推出了新媽媽育兒關懷指導老師等一系列針對母親的福利。該舉動為公司降低了50%的女員工離職率。

  她也打破了女性不能兼顧公司高管和帶小孩的成見。在她懷上第二個小孩后,很多人認為其要放棄事業,她反而將事業繼續推進。在她擔任YouTube首席執行官的第一年,她在《華爾街日報》(Wall Street Journal)上發表了一篇評論文章,呼吁美國成為全球推行產假福利的領導者。她寫道:“支持產假不應該是少數幸運者的福利,而應該是惠及所有人的事情。”

  多年來,沃西基一直公開支持縮小科技行業的性別差距。“科技是一股不可思議的力量,它將以我們無法預料的方式改變我們的世界。”在2018年接受《福布斯》雜志采訪時沃西基表示:“如果科技行業只有20%至30%的女性,那么這就是一個問題。”2017年,她在《名利場》雜志上發表了一篇題為《如何打破硅谷男孩俱樂部》(How to Break the Silicon Valley Boy’s Club)的文章。她說,她必須向女兒解釋,沒有任何生物學原因可以解釋為什么科技行業的女性人數很少。她還聯合奧斯卡獲獎導演萊斯利拍攝了《Code Girl》(程序媛)紀錄片,嘗試通過教育吸引更多的女性加入科技行業。

  (責任編輯:陳平)

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